L'OPALE
 
Composition chimique : Dioxyde de silicium hydreux. SiO2 nH2O
Système cristallin : amorphe.

Dureté : 5,5 - 6,5.

Densité : 1,98 - 2,20.

Clivage : nul.

Couleur : blanc, gris, bleu vert, orange, noir, parfois avec une opalescence.

Forme des cristaux : agrégats.

 

L'opale est une pierre très belle, mais très fragile. Elle contient d'ailleurs toujours un peu d'eau. Elle est donc très délicate à tailler. 

Il y a en fait 3 variétés d'opales :

- L' OPALE NOBLE : sa particularité est l'iridescence. On voit des reflets de toutes les couleurs en la bougeant devant une lumière. 

L'opale noble comprend 2 catégories de pierre : les opales qui ont une couleur de base noire, ou  blanche.

 

- L 'OPALE DE FEU : Elle est orange. Elle a un aspect laiteux. On la taille à facettes, car elle donne de belles pierres transparentes.

 

- L' OPALE COMMUNE : Elle est souvent opaque et n'a pas d'opalescence.

Elle peut être verte, brune, jaune. Une variété : la Hyalite qui est incolore.

Gisements : Mexique pour les opales de feu. L'Australie pour les opales nobles (les célèbres mines de Coober Pady ou Lightning Ridge par exemple). On en trouve aussi au Brésil, Nevada, Guatemala, Honduras et au Japon. En Ethiopie, de nouveaux gisements dans la province du Wollo ont été découverts en 2008. Les opales trouvées sont d'une exceptionnelle qualité, avec de nombreuses couleurs d'irisation.

 

De très belles opales de feu mexicaines taillées.

 

Opales éthiopiennes brutes.

Un conseil pour la taille de l'opale éthiopienne : On utilise de l'eau évidemment lors de la taille de l'opale. Il ne faut pas vous inquiéter que la pierre devienne transparente. C'est tout à fait normal car c'est l'eau qui pénètre dans la pierre. Essayer de garder un endroit au-dessous du cabochon non poli pour permettre à l'eau de s'évacuer. Au bout de quelques jours, la pierre retrouvera son opacité d'origine et toutes ses irisations.

 

Opale noble d'une qualité assez exceptionnelle.

 

Même brute, les irisations laissent présager une belle pierre.

 

 

Opale Hyalite. Cette variété est incolore.